分享的文章:親子天下 / 顏澤雅

《教養大震撼》第一章開宗明義就說,誇小孩聰明會害了他,支持的論據是卡蘿‧杜薇克(Carol Dweck)團隊所做的讚美實驗。這個知名實驗不只在美國做過,也曾搬到許多國家,包括以華人為主的香港,結果都一樣:被讚美聰明的小孩會不懂得努力,變得沒恆心、沒毅力,功課一退步就再也起不來。

很多人讀到這裡都冒出一身冷汗,不只爸媽、老師,還有阿公阿媽,誰沒誇過小孩聰明?當然有時會在「你很聰明」的讚美後面加一句但書:「可惜沒耐性」或「可惜不用功」之類的。《教養大震撼》卻告訴我們,這根本不算激勵,效果還適得其反。小孩一旦被說聰明,就會更沒耐性,更不用功。

很多人都覺得這種「誇之適足以害之」的說法太顛覆。專家不是都說「要多多讚美小孩」嗎?在此,我要請爸媽仔細想想,專家是要我們多多讚美小孩沒錯,但請問有沒有聽過哪位專家建議要讚美小孩聰明的?應該是沒有。爸媽喜歡讚美小孩聰明,並以為這樣對小孩好,應該無關專家建議,而是出於自己的一廂情願。

教養真理?還是一廂情願?

《教養大震撼》指出,許多被我們當做教養「真理」的東西,都是一廂情願,「讚美小孩聰明可增加其自信」就是一例。這一廂情願是怎麼來的,既然不能怪專家,就值得玩味了。我本來以為,是來自爸媽本身的自戀:「我生的小孩當然聰明」。《教養大震撼》作者講的則更嚴重,說是一種矯情,因為現代父母總是盡己所能,幫小孩挑最嚴格的學校,逼小孩學一大堆才藝,把小孩放進高壓環境,還灌輸他「考九十分就算爛」的觀念。然後,為免小孩質疑「我是何苦來哉」,就在餵小孩吃的苦藥外面裹一層「因為你很聰明」的糖衣。

不過,讀了《親子天下》四月號關於安親班的報導,我突然領悟過來,這種一廂情願背後或許還有個比自戀、矯情都更有可能的原因,就是便宜行事。《教養大震撼》也認為讚美有其正面功能。正因為小孩喜歡聽到讚美,所以讚美必須要慎重,必須幫小孩指出一個可以繼續努力的方向。問題是,要給這種有針對性的讚美,是必須花時間陪伴小孩的,才能在小孩努力當下,適時給予讚美。但如今,爸媽已經把陪做功課、陪上博物館這些親職工作都外包給安親班了,小孩努力的過程中爸媽根本不在現場,爸媽就算想給有針對性的讚美,也不知要針對什麼。想讚美時,只能流於「寶貝你好聰明」這種空泛之詞,也就理所當然了。

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